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Google: a las startups chilenas les falta calidad para escalar al mercado global

Experto en emprendimiento de la tecnológica señala que mayor roce y competir a nivel internacional podría subsanar esa debilidad.

Por cuarto año consecutivo la gigante tecnológica realiza el Google Launchpad Accelerator, y donde por primera vez participa un emprendimiento chileno, ComparaOnline fundado por Sebastián Valin.

El programa de acelaración intesiva de Google busca apoyar emprendimientos tecnológicos de países emergentes de América Latina, Asia y África, en su escalamiento mundial. Para lograr este objetivo, la multinacional lleva a equipos de las 33 startups seleccionadas a las oficinas del programa, ubicadas en San Francisco, California. Son dos intensas semanas de trabajo -que comenzaron el 17 de julio- donde los emprendedores reciben mentorías especializadas, charlas y hacen negocios en tiempo récord.

Además, cada startup recibe US$ 50 mil y acceso a US$ 100 mil de crédito para usar en productos desarrollados por Google. En esta edición, Roy Glasberg, líder global del programa, comenta que en todo el mundo están surgiendo más emprendimientos, una realidad que se replica en Latinoamérica, por ello desde la compañía están constantemente analizando cómo los gobiernos habilitan la innovación.

En este sentido, afirma que para que un ecosistema emprendedor se consolide necesita de ciertos elementos, entre ellos, que las nuevas empresas tengan un crecimiento sostenido, levanten capital y que generen valor, que existan inversionistas para las distintas fases, además de acompañamiento gubernamental y mentores dispuestos a compartir su tiempo y experiencia. Pese a cumplir todos estos requisitos, señala que las diferentes naciones concentradas en liderar un ecosistema emprendedor, no podrían replicar a Silicon Valley. Por ello plantea que los países emergentes deberían dejar de buscar unicornios -emprendimientos valorados en US$ 1.000 millones- ¿El motivo? Muchos no van a lograr una valoración a este nivel , pero sí van a generar ganancias y mejorar la vida de millones de personas, y en eso sí hay que concentrarse.

¿Qué pasa en Chile? Chile no está fuera del radar de Google.

Francisco “Paco” Solsona, a cargo del desarrollo del programa en países de habla hispana, comenta que de a poco han ido sumando países al Launchpad, y Chile ingresó muy tarde en versión anterior, por lo que recién en esta cuarta edición pudieron considerar empresas locales.

No obstante, resalta positivamente el aumento de startups nacionales y la cultura emprendedora del país, por sobre otros en la región. “Los chilenos tienen una mente emprendedora, entienden lo que significa emprender y van el camino correcto”, dice. Pero también identifca dos brechas importantes que, en su opinión, están impidiendo al país escalar en comparación a otros países.

La primera, explica, está en la industria del Venture Capital, donde faltan recursos en etapas intermedias, de US$ 200 mil a US$ 750 mil. Agrega que en Chile, conseguir ese capital es más difícil, incluso, que en México o Brasil, ya que los inversionistas no apuestan por startups. “Entienden el ecosistema, saben de riesgo, pero no están invirtiendo esas cantidades que son necesarias”, afirma Solsona.

Una alternativa para subsanarlo, dice, es reeducar a los inversionistas. El otro problema, en tanto, es que a los emprendimientos locales les falta mucha calidad técnica, pese a que hay excepciones. El problema, afirma Solsona, es que muchos creen que crear una startup es fácil y replican modelos de negocio –algo que de acuerdo a Glasberg ya no debería siquiera considerarse- o crean una solución fácil, descuidando la complejidad de hacer un buen producto, tanto en la experiencia de usuario como en la calidad técnica.

Algo que se podría corregir, dice Solsona, con mayor roce, competencia y mentorías. El ejecutivo añade que es necesario presetarle atención, considerando que en la etapa de escalamiento internacional, al competir con Brasil, Argentina, México o EEUU, la startup y su desarrollo tiene que ser de mejor calidad. “Quizá, el que sea tan fácil conseguir recursos ha sido contraproducente con la calidad (…) Ahora, tienen que olvidar el mercado chileno, porque es muy pequeño, y enfocarse en el mercado internacional”, advierte el ejecutivo.

ComparaOnline, el representante chileno Entre cientos de empresas nacionales que postularon al programa, Google seleccionó a ComparaOnline, plataforma web que compara en línea precios y características de distintos productos como seguros para autos, SOAP y asistencias en viajes, sin tener que consultar en diferentes lugares. Es el primero de su tipo en Chile y gratuito de cara al usuario.

A cinco días de su llegada a la “oficina temporal” que le asignó la multinacional en el Launchpad, el equipo liderado por Lisandro Pavetti, Chief Technology Officer de la compañía, revela que ya han tenido 15 mentorías, decenas de charlas y no descartan hacer nuevas alianzas con pares extranjeros. “Hoy buscamos talento enfocado en la tecnología, queremos incorporarla y mejorar la experiencia de usuario, por ejemplo con machine learning”, expresa Pavetti. Luego de su paso por el Launchpad de Google, la startup, que ya está presente en Brasil y Colombia, proyecta expandirse a los mercados argentino y mexicano, este último donde las Fintech (que combinan finanzas con tecnología) han ganado mayor presencia en los últimos años. Todo esto, en vista del crecimiento e interés que genera la empresa, que sólo en Chile recibe cerca de un millón de visitas únicas por mes y de ellas, convierte cerca de 10% en nuevos clientes.

Publicado en df.cl, escrito por Alejandra Melo

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